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나에게 맞는 척추 치료법 찾기진료실 단상
  • 수정 2018.07.17 17:25
  • 게재 2018.07.17 17:22
  • 호수 382
  • 17면
  • 김훈 부산 세바른병원 원장(report@gimhaenews.co.kr)

"저 여기 이 아무개씨 소개받고 왔습니다. 그 분이 시술받고 나았다는데, 같은 시술로 나도 좀 고쳐주세요."

진료실에 있다보면 간혹 듣는 얘기다. 오래된 허리나 다리 통증은 간단한 일상생활조차 고단하게 만든다. 통증뿐 아니라 우울증까지 호소하는 분들이 많다. 심신이 지친 환자에게, 누군가의 완치 소식을 듣고 병원을 찾아가서 똑같은 희망을 품는 건 당연한 것일지도 모른다.

하지만 척추 치료에 있어 "어떤 치료가 가장 좋습니까?" 라고 물었을 때 가장 정확한 대답은 "환자분마다 다릅니다"이다. '1 대 1 맞춤치료'의 중요성은 아무리 강조해도 모자람이 없다. 개개인의 환자가 느끼는 통증의 정도, 통증에 대한 인내심, 치료 후 예후, 사회적·경제적 여건 등 의사와 환자 모두가 개인별로 고려해야 할 사항들이 많기 때문이다.

예를 들면 이런 식이다. 만약 병원 근처에 사는 50대 중반의 환자라면 약물과 주사치료부터 시작하는 게 좋다. 비용은 물론 신체적 부담이 적은 치료일뿐더러 환자가 아직 노년기 이전이어서 좋아질 여지가 많고, 만일 상태가 나빠지면 언제든 다시 병원에 와서 다른 치료를 받을 수 있기 때문이다. 그렇지만 몇 개월 후 미국에 이민을 가야하는 70대 할아버지라면 이야기가 달라진다. 고령인 데다가 미국의 경우 수술 등 치료비가 매우 비싸기 때문에 아예 수술을 받고 출국하는 게 정답일 수 있기 때문이다.

척추질환 환자들의 오랜 딜레마와도 같은 '수술이냐, 비수술이냐'의 문제도 마찬가지다. 지나치게 수술에 대한 공포를 가질 필요도, 비수술적 치료에 대한 회의감을 가질 필요도 없다. 수술이 필요한 경우는 꼭 수술을 해야 한다. 하지만 환자에게 단 10%라도 증상 개선 등의 도움이 된다면 비수술적 요법을 고려해 볼 수 있다. 과일을 깎는 데에는 과도면 충분한데, 도끼나 면도날을 사용하는 건 과하거나 부족함이 있기 때문이다.

결론적으로 환자의 상태를 잘 알고 있는 전문가를 찾아 심한 경우 수술을 받고, 심하지 않은 경우 눌린 신경을 달래줄 수 있는 여러 가지 시술을 통해 증세를 가라앉혀 가며 지내는 것이 최선이다.

특히 당부드리고 싶은 것은 통증이 느껴질 때 '참아 보자'라는 생각보다는 적극적인 치료를 통해 만성통증으로 넘어가는 것을 막아야 한다는 것이다. 간단한 염좌, 즉 담이라고 표현하는 질병조차도 정확하게 치료되지 않은 상태에서 기간이 경과하면 만성 통증으로 악화된다.

통증은 견디기보다는 치료해 다스려야 할 대상이다. '조금만 참으면 낫는다'라고 생각하기보다는 '원인을 찾아 해결해보자'는 자세가 중요하다. 의료진에게서 충분한 설명을 듣고 치료의 원칙과 방법에 동의한다면 나을 수 있다는 믿음을 가지고 치료에 적극적으로 임하시길 바란다. 김해뉴스/김훈 부산 세바른병원 원장

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